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NASA prueba exitosamente nuevo escudo térmico

Los técnicos preparan el Inflatable Reentry Vehicle Experiment (IRVE-3). Crédito: NASA

ATLANTIC, Virginia, EE.UU. (AP) — Un escudo térmico experimental para futuros descensos de naves mostró su eficacia el lunes en una prueba en la que resistió el calor generado al atravesar la atmósfera de la Tierra a una velocidad de 12.200 kph (7.600 mph), dijo la NASA.

El cohete para la realización del experimento despegó el lunes de las instalaciones de Wallops Flight en la costa este de Virginia. La prueba utilizó un cono cubierto con varias capas de materiales de alta tecnología resistentes al calor con un peso de 308 kilogramos (680 libras).

El Vehículo Experimental Inflable para Reingreso, o IRVE-3, fue enviado al espacio con un cohete Black Brant, de tres etapas, para un vuelo suborbital.

El IRVE-3 se separó del vehículo de lanzamiento seis minutos después del despegue, a unos 450 kilómetros (280 millas) de Carolina del Norte sobre el Atlántico.

Un sistema de inflado bombeó nitrógeno dentro del IRVE-3 hasta que se expandió y adquirió una forma semejante a la de un hongo de tres metros (10 pies) de diámetro.

Los ingenieros en la sala de control de Wallops confirmaron mediante cuatro cámaras a bordo que el escudo inflable mantuvo su forma a pesar de la fuerza y del elevado calor durante el reingreso, señaló la NASA.

Un bote Stiletto de alta velocidad de la Armada fue enviado de la Base Expedicionaria Conjunta de Little Creek-Fort Story para que recuperara la cápsula.

El propósito del lanzamiento era determinar si una cápsula espacial puede utilizar un escudo inflable externo para frenar la velocidad y protegerse del calor generado por el roce con alguna atmósfera a velocidad hipersónica, durante un ingreso y descenso en otro planeta.

“Estamos ampliando las fronteras con este vuelo”, señaló Lesa Roe, directora del Centro de Investigación Langley NASA en Hampton.

“Esperamos efectuar en el futuro lanzamientos de prueba de aeroescudos inflables incluso más grandes”, apuntó.

Categorías:Espacio
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