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Google tendrá que deshabilitar las “cookies espía” en Safari

10 de agosto de 2012 Deja un comentario Go to comments

 Washington.- Google eliminará la inserción de “cookies espía” en el navegador Safari y pagará 22,5 millones de dólares en concepto de multa, para resolver los cargos sobre la vulneración de la privacidad de los clientes, según afirmó la Comisión Federal de Comercio de Estados Unidos.

El motor de búsquedas debe deshabilitar las “cookies” de seguimiento que terminaron en los ordenadores de los usuarios de Safari y dispositivos después de visitar sitios web en la red de publicidad de Google de DoubleClick, a pesar de las garantías de que esta opción no estaba disponible, debido a la configuración por defecto de Safari.La compañía dijo que la investigación fue motivada por una página web del Centro de asistencia que precedió a un cambio en las políticas de privacidad y “cookies” de Apple.

“Ahora hemos cambiado esa página y tomado medidas para eliminar las “cookies” publicitarias, que no recogen ninguna información personal desde los navegadores de Apple”, dijo un portavoz de Google.

El acuerdo llevado a cabo entre la compañía americana y la FTC, la Comisión Federal de Comercio estadounidense, pone fin a una prueba de la FTC sobre las denuncias que afirman que Google utiliza “cookies” para engañar al navegador Safari en el iPhone y en el iPad, por lo que la compañía de búsquedas en Internet podría controlar a los usuarios que habían bloqueado dicho seguimiento.

La práctica supone una violación de un decreto de consentimiento que Google había negociado con la FTC en 2011, a raíz de rumores en la red social Buzz, que ya no existe.

Compañías como Google y Facebook se basan en la recopilación de datos de usuario mediante “cookies”, que significan una gran parte de sus ingresos, pero los legisladores y defensores de la privacidad han sostenido que las empresas de tecnología por lo general no hacen lo suficiente para salvaguardar la privacidad de los clientes.

Tanto Google, el primer motor de búsquedas del mundo como Facebook, la primera red social del mundo, acordaron el año pasado un periodo de 20 años de auditorias para asegurar la privacidad de los consumidores, después de que la CCL considerase que habían incurrido en prácticas engañosas de privacidad.

“No importa cuán grande o pequeña sea, todas las empresas deben cumplir con las órdenes de la FTC y mantener las promesas de privacidad a los consumidores”, dijo el presidente de la FTC Jon Leibowitz, en un comunicado.

Google no estaba obligado a admitir cualquier responsabilidad, y la solución no constituye una admisión de culpabilidad.

Fue la mayor multa jamás colocada en una empresa por violar una orden de la FTC, aunque supone una gota de agua en el océano para el buscador, en comparación con los ingresos de 12.200 millones de dólares (10.000 millones de euros) que la compañía ha registrado en el segundo trimestre.

“La Comisión ha permitido a Google que compre una solución al problema por una suma que probablemente es menor que los gastos en comidas para sus empleados y sin la afirmación de que hizo algo mal”, dijo el director de proyecto para la privacidad sin ánimo de lucro Consumer Watchdog, John Simpson.

El grupo dijo que, a menos que Google admita haber violado la orden de la FTC, tiene previsto tratar de bloquear el acuerdo, que necesita la aprobación del tribunal.

Sin embargo, estas revelaciones sobre la privacidad avergüenzan a Google. El director de la Oficina de la FTC de Protección al Consumidor, David Vladeck, reconoció que aunque la pena pueda parecer pequeña, envía un mensaje claro para proteger la privacidad en el futuro.

“Tenemos a Google otros 19 años … y si hay más violaciones en el futuro, se podría anticipar que la Comisión estime sanciones civiles cada vez más altas”, dijo Vladeck en una llamada con los periodistas.

Google también es objeto de una investigación antimonopolio de amplio alcance, realizada por la FTC y los reguladores europeos, sobre las acusaciones de que manipula los resultados de búsqueda para favorecer a sus propios productos.

Problemas de privacidad

Lanzado en febrero de 2010 para competir con Twitter, la red social Buzz utilizó inicialmente las listas de sus clientes de Gmail de correo electrónico para crear redes sociales de contactos de Buzz que el resto del mundo podía ver, lo que llevó a un escándalo. Google cambió rápidamente la configuración para que las redes de contactos se mantengan privados por defecto. Se estableció un acuerdo con la Comisión Federal de Comercio de Buzz en marzo de 2011.

Google ha dicho que el seguimiento de los usuarios de Safari fue accidental y que no se recoge información personal como nombres, direcciones o datos de tarjetas de crédito. Sin embargo, el seguimiento se llevó a cabo pese a las seguridades de Safari para proteger la privacidad del usuario.

La cuestión con Safari no supone el primer problema en materia de privacidad de Google.

En esta línea, su política de privacidad se ha endurecido a raíz de las revelaciones de que sus vehículos deStreet View, además de tomar fotografías panorámicas de las calles de la ciudad, recogieron sin querer datos de redes inalámbricas no seguras en más de 30 países.

La FTC ha cerrado su investigación sobre este tema que también ha sido investigado por los gobiernos de Gran Bretaña, Francia, Singapur y Suiza, entre otros.

Vladeck dijo que la defensa de Google de que fueron errores de privacidad inadvertidos fue preocupante para la agencia y se levantaron alarmas rojas para los reguladores.

“Una empresa como Google, que es el administrador de información personal de cientos de millones de personas tiene que hacerlo mejor”, dijo.

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